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Fábricas de Singer – Podolsk, Rusia

Hasta 1900, la compañía Singer había vendido sus máquinas en Rusia a través de una serie de agentes locales administrados desde una oficina en Hamburgo, Alemania. En 1900, después de 4 años de preparación, la compañía compró un terreno en la pequeña ciudad de Podolsk, Rusia, y rápidamente construyó una fábrica para la fabricación de sus máquinas de coser. Esta nueva planta estaba destinada a abastecer a todo el mercado ruso, así como a los de Turquía, los Balcanes, Persia (Irán), Japón y China.

La planta fue construida y administrada por Walter Frank Dixon, quien permaneció en este puesto hasta 1917.

La planta se construyó rápidamente y se equipó con la última tecnología de la época. La fábrica de Elizabethport de Singer proporcionó los planos para los edificios y toda la maquinaria excepto las máquinas de vapor y las calderas que se compraron en Rusia.

En 1902, cuando se terminaron la fundición y un edificio de fabricación de 2 pisos para lacado de los soportes, la fábrica de Podolsk comenzó la producción de la misma manera que habían comenzado otras fábricas extranjeras de Singer. Es decir, fabricando los pesados ​​soportes y equipándolos con cabezales de máquina importados fabricados en Elizabethport o Kilbowie. Una vez que los soportes estuvieron en producción, se comenzó a trabajar en 3 nuevos edificios para albergar la maquinaria para la fabricación de los cabezales de las máquinas.

Fábrica de máquinas de coser Singer - Podolsk, Rusia
Fábrica de máquinas de coser Singer – Podolsk, Rusia

El primer cabezal de máquina de fabricación local se completó en 1905. Durante ese año se produjeron un total de 5.430 cabezales. En 1906, la fábrica aún solo fabricaba un modelo, pero se produjeron 42.322 cabezales y 155.745 soportes en trece estilos. En 1907 se añadió un segundo modelo de cabezal y la producción total fue de casi 100.000 cabezales y 190.000 soportes. En 1908 las ventas alcanzaron las 440.000 máquinas, pero a pesar de la rápida expansión, la fábrica solo podía producir 1/3 de los cabezales y 3/4 de los soportes necesarios. Se iniciaron nuevos planes para duplicar la producción de cabezales en la planta.

Para 1911, la planta empleaba a más de 2500 trabajadores que fabricaban 300.000 cabezales y 200.000 soportes. La planta de Podolsk ahora fabricaba la gama completa de piezas excepto agujas, lanzaderas volantes y algunas piezas especiales. En 1914 fabricaban más de 675.000 máquinas al año. De no haber sido por el estallido de la Primera Guerra Mundial, se esperaba que la producción total de 1914 hubiera superado las 900.000, igualando a la de Estados Unidos.

En 1904 se agregó un departamento de carpintería. Las piezas de madera del gabinete se cortaron en los EE. UU. y luego, por razones fiscales, se enviaron a Kilbowie para un acabado preliminar antes de ser enviadas finalmente a Podolsk para el acabado final y el ensamblaje. Esta práctica continuó durante toda la vida útil de la planta, ya que no se pudieron encontrar suministros adecuados de chapa rusa.

Logotipo de la máquina de coser Singer - Podolsk, Rusia
Logotipo de la máquina de coser Singer – Podolsk, Rusia

Con el estallido de la Primera Guerra Mundial, la producción de máquinas de coser se desplomó y la fábrica de Podolsk se reconvirtió para fabricar municiones. Durante la Revolución Rusa de 1917, la compañía Singer cedió el control de la fábrica al gobierno por un alquiler simbólico para evitar el cierre de la planta. En noviembre de 1918, la fábrica fue nacionalizada oficialmente y pasó a control estatal, comenzando la producción de máquinas domésticas «Singer» bajo las marcas «Gosshveymashina» y luego «Podolsk».

Después de la Primera Guerra Mundial y la Revolución de 1917, la producción tardó en reiniciarse y para 1924 apenas superaba las 60.000 máquinas. En los años siguientes, la producción aumentó constantemente, hasta que en 1928 volvió a superar las 400.000 máquinas al año, aunque ahora con 6.500 trabajadores. En 1931, por primera vez, la fábrica comenzó a producir modelos industriales y también agujas de máquinas de coser. La producción en 1931 rondaba las 520.000 máquinas con 11.000 trabajadores.

Tras la Segunda Guerra Mundial, la fábrica de Podolsk se reequipó con maquinaria incautada como reparaciones de la antigua fábrica Singer en Wittenberge. Los diseños más antiguos que Podolsk había estado produciendo se actualizaron en ese momento utilizando detalles de las características más recientes de Singer tomadas de Wittenberge.

La fábrica pasó a llamarse Fábrica de Ingeniería Podolsk (PMZ) y luego Máquinas de Coser Kalinin (ZIK).

Durante las décadas de 1960 y 1970 hubo una sobreproducción masiva de máquinas de mala calidad y obsoletas, y la fábrica entró en declive.

En 1994, con la cambiante situación política en Rusia, la planta fue comprada por Semi-Tech, que también era propietaria de la marca Singer, por lo que la fábrica de Podolsk volvió a llamarse Singer. La fábrica finalmente se cerró alrededor del año 2000.

En 2011, la ciudad de Podolsk celebró el 230 aniversario de la ciudad erigiendo una escultura de bronce a tamaño real de una máquina de coser Singer y una mesa de pedal sobre un pedestal de granito rojo frente al museo local.

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